x x x

Van eenmanszaak naar 55 werknemers

Het begon als eenmanszaak, maar veertig jaar later telt Vasco Keukens al 55 werknemers. Met de nevenactiviteiten erbij heeft Marc Herrijgers ondertussen 110 personeelsleden. En die nevenactiviteiten hebben zelfs niets met keukens te maken: een naturistencamping en het Brasschaats Badhuis. Stilzitten is nu eenmaal niet aan mij besteed.“

Marc Herrijgers werkte in 1975 voor een keukenzaak in de Kempen, maar was zelf niet tevreden over de service die zijn toenmalige werkgever aanbood. Met mijn laatste spaarcenten kocht ik twee keukens en trok ermee naar de handelsbeurs in Kapellen. Als bij wonder wist ik er meteen een aantal van de hand te doen”, zegt Herrijgers.

Gouden zaak

Vanuit mijn appartementje kreeg ik het allemaal niet meer geregeld. Ik heb dan een aantal jaar een toonzaal gehad in het centrum van Gooreind. Het werkte wel, maar de ligging was niet ideaal. Op dat vlak was de aankoop van het stuk grond waar we nu zitten in Kalmthout (Brasschaatsteenweg, red) een gouden zaak. Veel meer passage en dat is uiteindelijk toch wel nodig. Ik had nooit verwacht dat we zo zouden groeien. Pas op, er zijn groeipijnen geweest maar het draait nu goed.“

Marc deed in het begin alles samen met zijn vrouw, maar al snel breidde het personeelsbestand uit. En niet alleen het personeelsbestand. Er kwam een tweede toonzaal aan de Boomstesteenweg in Wilrijk en ondertussen ook een lakkerij Polylak. Vasco en Polylak samen tellen al ruim tachtig personeelsleden. Ondertussen is ook zoon Wim al flink wat jaren actief in de zaak. Dochter Britt neemt een van de nevenactiviteiten van Marc en Rita voor haar rekening: het Brasschaats Badhuis.

Vasco Eensmanszaak

Boerderij

Alles samen telt het personeelsbestand volgens Marc zo’n 110 personen. Dat saunacentrum heb ik inderdaad ook uit de grond gestampt”, lacht Marc. Net als de naturistencamping (aan de Blikstraat, red). Dat laatste is nog maar recent. Ik had de boerderij en al de gronden al langer omdat ik me ook bezig houdt met paardenfokken. In 2010 ben ik daar begonnen met een gewone camping waar ik luxueze tenten plaatste. De eerste in Vlaanderen overigens. Maar na oktober moesten die altijd weg. Daarom zocht ik iets anders. Een gewone camping leek me dan ook niets, want die heb je al zoveel. Daarom het idee van de naturistencamping. Klein, gezellig en mensen kunnen in alle privacy genieten van de rust. Ver weg van de boerderij en de vier vakantiewoningen die we ook nog verhuren onder de naam van De Oude Heihoef.“

Stilzitten zit er voor de familie Herrijgers ook niet in. We richten ons niet alleen maar op keukens, maar ook stoelen en interieur”, vertelt Wim. Vroeger waren keukens afgesloten ruimtes in huis, maar nu moet het volledig passen in je huis. Alles is ook veel strakker en moderner. Rustieke keukens doen het niet meer.“

Ondertussen is er aan de toonzaal in Kalmthout ook al een stuk bijgebouwd dat nog ingericht moet worden en ook de winkel in Wilrijk wordt nog een stukje groter.

Dit artikel verscheen eerder in Het Laatste Nieuws.

Vasco wat beter leren kennen?

Kom eens langs